Faleceu o senador de Rhode Island, William Castro

 

 

“Nunca fazia algo para se elevar a si próprio, mas sempre para elevar os outros” 
- Paul Tavares, tesoureiro estadual (1999-2008)

 

“A história e contribuição dos luso-eleitos é parte integral da riqueza do estado de Rhode Island”, assim o disse Paul Tavares, antigo tesoureiro estadual de RI, que acrescenta pela manhã de sábado: “Perdemos o grande amigo Bill Castro, o principal pilar de sustento e rastilho da presença portuguesa na Assembleia Legislativa em RI que soma mais de 100 anos”.
A força, o conhecimento, a visão política de Bill Castro foi primordial para manter a presença lusa no Distrito 42 de East Providence, hoje 14 por cerca de 60 anos consecutivos.
“Bill Castro foi o político lusodescendente que abriu as portas da State House em Providence para as celebrações do Dia de Portugal”, sublinha por sua vez Rogério Medina, que na posição de vice-cônsul de Portugal em Providence conseguiu movimentar a comunidade que viria a atingir os píncaros da glória e já com Márcia Sousa na chefia do consulado, com a histórica presença do Presidente de Portugal, Marcelo Rebelo de Sousa, nas celebrações do Dia de Portugal em Providence em 2018.   

William A. Castro de East Providence faleceu a 8 de janeiro de 2021, na Atria Bay Spring Village em Barrington. Foi casado com Lois A. Ambrosino. 
Um homem de grande fé, foi toda a sua vida paroquiano da igreja de São Francisco Xavier, onde serviu como “trustee” e membro da Comissão de Finanças. Foi ainda “General Chairman of the Catholic Charity Fund Appeal”. 
Deixa sua filha Kimberly DeCosta e seu marido David, de Cranston, os netos Nicholas William e Camille Lucia. Deixa ainda uma irmã, Barbara A. Martin, de East Providence. Era irmão dos falecidos Thomas, Robert e George Castro.
Em vez de flores as contribuições deverão ser feitas em sua alma para: St. Francis Xavier Church, 81 N. Carpenter St East Providence, RI 02914.  

O senador William Castro, conhecido nos meios portugueses como Bill Castro, era filho de Manuel F. Castro, oriundo do Faial, Açores e Rose Marciel Castro, nascida nos EUA. 
O senador William Castro era um dos cinco filhos do casal. Nasceu em Taunton. Mudou-se e cresceu no típico bairro do Fox Point em Providence. Mais tarde radicou-se em East Providence, onde desenvolveu um trabalho meritório a todos os níveis. 
Frequentou a Cleary School e St. Joseph Parish até a família se ter mudado para East Providence em 1958. Concluiu a St. Rafael Academy em Pawtucket. 
Matriculou-se na Johnson and Wales Business School e Bryan College onde concluiu cursos de administração que o viriam a projetar na vida. 
Exerceu as funções de diretor da divisão de tráfego da Bonanza Bus Lines tendo desempenhado funções idênticas na Short Line Bus Co. Foi ainda diretor do departamento de vendas do Providence Reds Hockey Club. 
A vida política começa com o apoio na campanha de grandes figuras para cargos locais e federais, como foi o caso do senador, Clairborne Pell. 
No caso pessoal e dada a grande aceitação que merecia perante a comunidade e mesmo os americanos, concorre para o Senado de Rhode Island em representação do Distrito 42 e é eleito em 1966, onde se manteve até 1983. E só deixou quando teve a certeza de que tinha um lusodescendente capaz de assumir aquele cargo. E quem melhor do que Paul Tavares para dar continuidade à presença lusa no Distrito 42 de East Providence. Seguiu-se John Correia e completando 60 anos Daniel da Ponte. E que tal se em memória de Bill Castro se recuperasse a presença portuguesa no Distrito 42, agora 14 de East Providence. 
No desenrolar de uma carreira política notável foi eleito presidente Pro-Tempore do Senado em 1979, posição que ocupou até 1982. Durante os seus mandatos serviu no “Committee of Labor” (1973-74); “Special Legislator Committee” (1975-76). “Corporations Committee” (1977-82); “Senate Rules Committee” (1981-82).
Desempenhou as funções de administrador do RI Workers Compensation Court, posição que lhe foi atribuída pelo governador J. Joseph Garrahy e que manteve até 1990.
Aliado ao desempenho das suas funções políticas, Bill Castro foi sempre um grande defensor da presença portuguesa em Rhode Island, razão que se justifica através do seu envolvimento comunitário nas mais diversas organizações: Portuguese Cultural Association (secretário); East Providence Credit Union (diretor/tesoureiro); Fundo das Caridades Católicas da Diocese de Providence (presidente); Rhode Island Azorean Relief Fund (presidente); Igreja de São Francisco Xavier (trustee): Instituto Internacional de Rhode Island (presidente); Amigos da Cavaqueira (presidente); Portuguese American Scholarship Association; Holy Ghost Brotherhood of Charity (membro); Holy Ghost Beneficial Brothehood (Phillip Street Hall) (presidente com 22 anos. Homenageado na passagem dos 50 anos).

Condecorações
Atestando o valioso e significativo serviço prestado à comunidade, foi alvo das seguintes distinções:
Condecorado pelo Governo Regional dos Açores.
Condecorado pelo Presidente da República com a Comenda da Ordem do Infante D. Henrique.
Condecorado pelo Papa João Paulo II com a medalha Knight of St. Gregory.

 

• Fotos e texto de Augusto Pessoa